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Combien de litre d'eau boit un cheval par jour?

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 Sur les six nutriments nécessaires au cheval - glucides, protéines, lipides, vitamines, minéraux et eau ; l'eau est de loin la plus importante pour le cheval, mais c'est souvent celle à laquelle on pense en dernier. Par conséquent, nous allons examiner quelques principes clés concernant l'eau qui méritent d'être rappelés !

Un cheval peut vivre pendant près d'un mois sans nourriture, mais en à peine 48 heures sans eau, un cheval peut commencer à montrer des signes de coliques et peut rapidement mettre sa vie en danger. Tenez compte de ces cinq points pour vous assurer que la quantité et la qualité d'eau appropriées sont offertes à vos chevaux tout au long de l'année : 

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1) Connaissez la consommation d'eau normale de votre cheval.

Les chevaux consomment normalement entre 20 et 55 litres d'eau sur une période de 24 heures. Cependant, il est important de se rappeler que cela peut changer en fonction des conditions de vie et du climat de vos chevaux.

Il est généralement facile de surveiller la consommation d'eau d'un cheval logé individuellement si vous remplissez des seaux deux ou trois fois par jour, mais si vous avez des abreuvoirs automatiques dans les écuries, vous n'avez aucune idée de la consommation du cheval.

Si un cheval est gardé au pâturage, que ce soit individuellement ou en troupeau, l'évaluation de la consommation d'eau devient de plus en plus difficile. Encore une fois, utilisez-vous un système de remplissage manuel tel que le remplissage d'une vieille baignoire avec un tuyau tous les deux jours, vous aurez une indication de la prise d'eau. Mais, si vous utilisez des abreuvoirs automatiques ou alimentés par gravité ou des sources d'eau naturelles telles que des barrages ou des rivières, vous avez très peu d'informations sur la consommation d'eau de votre cheval.

Il est important de vérifier les abreuvoirs au moins une fois par jour pour s'assurer qu'un approvisionnement suffisant en eau est disponible pour les chevaux à tout moment. Dans les enclos communaux, assurez-vous que tous les chevaux ont accès à la source d'eau et, si possible, assurez-vous de plusieurs points d'eau pour permettre la dynamique du troupeau.

Dans les cas où vous avez des auges à remplissage automatique, les barrages ou vos chevaux sont gardés dans des paddocks de groupe, l'hydratation peut facilement être évaluée en palpant leurs gencives pour s'assurer qu'elles sont humides et en pinçant une petite zone de peau sur leur cou ou leur épaule pour la regarder rebondir revenir à sa position normale.

2) Tenir compte du type et de la quantité de pâturage disponible.

Les chevaux gardés dans les paddocks ingèrent également de l'eau par le biais de leur consommation de pâturage. En fait, les pâturages frais contiennent environ 60 à 80 % d'humidité, ce qui signifie qu'ils obtiennent une quantité substantielle d'eau pendant le pâturage. En revanche, les céréales, les concentrés et le foin contiennent beaucoup moins d'humidité, ce qui signifie que les chevaux doivent boire plus pour répondre à leurs besoins en eau.

La teneur en eau des pâturages peut varier à différentes périodes de l'année. Par exemple, les pâturages en été ont tendance à être plus secs et ont donc une teneur en eau plus faible. Les pâturages à la fin de l'hiver et au printemps peuvent avoir une teneur en eau accrue. Pendant cette période de l'année, certains chevaux et poneys développeront du fumier meuble et cela peut être l'une des raisons. Cependant, le fumier meuble chronique n'est pas normal et mérite une enquête plus approfondie par votre vétérinaire. 

3) Tenez compte de la température et de l'humidité ambiantes à différents moments de l'année.

Les conditions météorologiques peuvent avoir un impact sur la consommation d'eau. En règle générale, les chevaux consomment plus d'eau pendant les mois d'été chauds et humides. Cela dit, certains chevaux boivent en fait plus d'eau en hiver que pendant les mois chauds d'été, et il est donc important de savoir ce qui est normal pour votre cheval et de surveiller en permanence sa consommation pour détecter rapidement tout changement.

Les chevaux transpirent pour aider à la thermorégulation. La chaleur s'évapore de la peau par la transpiration à des températures ambiantes modérées. À des températures chaudes et humides, cependant, lorsque la température ambiante est la même que celle du corps du cheval, les mécanismes de refroidissement normaux d'un cheval deviennent inefficaces et le cheval peut être à risque de déshydratation et de stress thermique. Cela peut être un risque même pour les chevaux de paddock à des températures extrêmes, mais pour les chevaux de travail, les propriétaires doivent envisager de modifier leur horaire dans la mesure du possible afin de minimiser les risques de stress thermique. 

4) L'exercice et la compétition peuvent modifier l'apport en eau et en électrolytes.

Il va de soi que lorsqu'un cheval transpire, que ce soit à cause de l'exercice ou des conditions météorologiques, il a besoin d'une plus grande consommation d'eau. Pendant l'exercice, le sodium, le potassium, le chlorure, le calcium et le magnésium sont perdus dans les selles, l'urine et la sueur. La perte de ces électrolytes provoque de la fatigue et une faiblesse musculaire et diminue la réponse de la soif à la déshydratation. Par conséquent, il est essentiel de reconstituer les pertes d'électrolytes et d'augmenter la consommation d'eau chez les chevaux de performance qui transpirent abondamment.

Beaucoup de gens ont rencontré un cheval qui ne boit pas quand ils sont loin de chez eux, en voyage ou en compétition. S'assurer que votre cheval boit suffisamment d'eau est crucial pour prévenir la déshydratation et les effets associés sur le cheval. Une consommation d'eau inadéquate peut être aggravée par la transpiration pendant l'exercice ou le voyage et entraîner des coliques d'impaction, une déshydratation et potentiellement d'autres problèmes de santé nécessitant une intervention vétérinaire.

C'est une bonne idée que vous ayez un plan de secours pour faire boire votre cheval. De nombreuses idées ont été utilisées au fil des ans pour encourager les chevaux à boire, de l'ajout de mélasse, de vinaigre de cidre de pomme, de cordial ou d'électrolytes à l'eau. La clé est de ne pas attendre d'être sur la route pour voir si ces saveurs plaisent à votre cheval. Quelques semaines avant de planifier un voyage ou une compétition, faites un essai avec votre cheval pour vous assurer que vous avez trouvé une solution.

5) La santé globale des chevaux a un impact sur la consommation d'eau.

Certains moments de la vie d'un cheval, comme lorsque la jument est en lactation, peuvent augmenter les besoins quotidiens et la consommation d'eau. Des études ont montré que les juments en lactation ont besoin de 1,8 à 2,5 fois plus d'eau que ce qui est nécessaire à l'entretien, et cela peut être dû à une augmentation de la consommation alimentaire ou de la production de lait. Les différences dans l'alimentation et/ou les températures ambiantes peuvent encore influencer les besoins en eau jusqu'à deux ou trois fois plus que lors de l'entretien. Par conséquent, il est particulièrement important que les juments en lactation aient un accès illimité à de l'eau fraîche et propre.

Les problèmes de santé sous-jacents peuvent avoir un impact sur la consommation d'eau. Les changements dans la consommation normale d'eau de votre cheval peuvent indiquer d'autres problèmes et cela doit être noté et mentionné à votre vétérinaire pour déterminer un plan d'action approprié. La diarrhée et les maladies rénales chroniques, en particulier, peuvent entraîner une augmentation des pertes d'eau du corps qui doivent être remplacées.