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A quel âge un chaton peut sortir dehors?

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 Beaucoup de gens qui ramènent de nouveaux chatons à la maison sont impatients de les laisser dehors, mais ce n'est pas toujours une bonne idée de laisser un nouveau chaton dehors, surtout pas tout de suite. Vous pourriez décider plus tard de garder le chaton à l'intérieur uniquement car les chats courent de nombreux risques à l'extérieur ; mais un jeune chaton qui a fait l'expérience du plein air une ou deux fois, est très difficile à garder. 

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Depuis combien de temps avez-vous votre chaton?

Lorsque vous recevez un nouveau chat, quel que soit son âge, vous devez lui laisser le temps de reconnaître votre maison comme son foyer avant de le laisser sortir. S'ils sortent trop rapidement et ne se sont pas encore acclimatés à leur nouvelle maison, alors ils ne s'y attacheront pas beaucoup et ne voudront peut-être pas automatiquement revenir.

Les chats sont des animaux fortement territoriaux. Ils sont donc très attachés à leur territoire d'origine, mais cela prend du temps. La plupart des experts conseillent d'attendre au moins 2 semaines, mais idéalement 4 à 6 semaines avant de laisser un nouveau chat sortir. 

Micropuce

Avant d'être autorisé à sortir, votre chat doit être micropucé. La micropuce est une procédure mineure qui peut être effectuée par votre vétérinaire (ou le personnel du centre de placement, si vous avez relogé votre chat d'un organisme de bienfaisance). Une petite puce (environ la taille d'un grain de riz) est injectée dans la zone graisseuse sous la peau entre les omoplates de votre chat.

Cette puce contient un numéro unique. Ce numéro est enregistré dans une base de données avec toutes les informations de votre chat et vos coordonnées. Cela signifie que si votre chat venait à disparaître (et était récupéré comme errant), un vétérinaire, la police ou un organisme de bienfaisance pourrait scanner la puce électronique et utiliser le numéro unique pour vous réunir avec votre chat.

Comme chaque fois que votre chat sort dehors, il y a un risque qu'il disparaisse ou qu'il fasse des bêtises, il est important de s'assurer qu'il est micropucé avant de sortir. 

Stérilisation

Vous pensez peut-être que votre chaton est trop jeune pour s'inquiéter de la stérilisation, mais détrompez-vous ! Les chats sont une espèce extrêmement fertile, et les chattes peuvent tomber enceintes dès l'âge de 4 mois ! Les chattes peuvent également retomber enceintes quelques semaines après avoir eu une portée de chatons – elles sont vraiment très efficaces sur le plan de la reproduction ! Il est donc important que les chatons des deux sexes soient stérilisés avant de sortir. Sinon, vous pourriez bien vous retrouver avec des chatons indésirables. Ou votre chat mâle peut contribuer au problème de surpopulation.

Les chats mâles entiers (non stérilisés) seront également plus enclins à errer loin (augmentant le risque qu'ils se perdent) et à se battre avec d'autres chats (augmentant le risque qu'ils se blessent ou contractent des maladies infectieuses). Les chats des deux sexes peuvent généralement être stérilisés à partir de 12 semaines. Bien que certains vétérinaires préfèrent attendre l'âge de 6 mois. 

Vaccination

Tous les chatons doivent être vaccinés contre la grippe féline (qui est une combinaison du virus calici et du virus de l'herpès), l'entérite féline et le virus de la leucémie féline. Cela signifie généralement avoir 2 injections, à 3-4 semaines d'intervalle, en commençant lorsque votre chaton a 8-9 semaines. Votre chat doit attendre une semaine après avoir reçu le deuxième vaccin avant de sortir, pour éviter qu'il n'attrape l'une de ces maladies mortelles, qui sont principalement contractées par d'autres chats.

Traitement antiparasitaire

Lorsque votre chaton commencera à sortir, il sera beaucoup plus susceptible d'attraper des parasites - quel beau cadeau à ramener à la maison ! Les parasites peuvent être externes, comme les puces, ou internes, comme les vers.

Si votre chat ramène des puces chez vous, alors ils pondront des œufs qui le laisseront tomber dans les coins et recoins de votre maison. Cela inclut les espaces dans les plinthes/planchers, enfouis dans les tapis et sur les côtés des tissus d'ameublement. Ces œufs peuvent rester dormants pendant une longue période et attendre d'éclore jusqu'à ce que le moment soit venu, donc une fois que vous avez une infestation de puces dans votre maison, il peut être très difficile de s'en débarrasser. Il est donc préférable d'éviter que cela ne se produise en veillant à ce que votre chat soit correctement traité contre les puces avant de sortir.

Les vers peuvent également être méchants, et un ver particulièrement méchant que de nombreux chats portent (appelé Toxocara cati) peut être transmis aux humains. Dans de rares cas, peut provoquer une maladie grave, en particulier chez les jeunes enfants. Il est donc très important de veiller à ce que votre chat soit régulièrement vermifugé, notamment s'il est manipulé par des enfants.

Les traitements contre les puces et les vers les plus efficaces seront les traitements sur ordonnance vendus par vos vétérinaires (beaucoup de traitements disponibles en vente libre dans les animaleries et les supermarchés seront moins efficaces). Trouvez donc un bon vétérinaire à qui parler d'un programme antiparasitaire pour votre chat. N'oubliez pas que ces traitements ne sont pas ponctuels, ils doivent être effectués régulièrement pour être vraiment efficaces. 

A quel âge un chaton peut sortir dehors?

Votre chaton peut sortir une fois qu'il a été complètement stérilisé, micropucé, traité contre les puces et les vers ET que vous l'avez gardé à l'intérieur pendant au moins 4 semaines. Dans la plupart des cas, si vous obtenez votre chaton vers 8-9 semaines, il sera prêt à sortir vers 13-14 semaines. Cependant, si votre chaton est assez timide, vous voudrez peut-être attendre qu'il soit un peu plus âgé. Cela leur permet simplement de prendre confiance en eux.

S'il y a une chance que votre chaton s'éloigne de vous, ou si vous souhaitez qu'il sorte sans surveillance, il doit être plus âgé et plus gros, idéalement au moins six mois. À ce moment-là, ils auront également été stérilisés. 

Entraînez votre chaton à venir à vous

Entraînez-vous à apprendre à votre chat à venir vers vous lorsque vous appelez. Vous pouvez commencer alors qu'ils sont encore très jeunes, en tapotant leur bol de nourriture et en appelant leur nom à l'heure des repas.

Une fois que vous commencez à les laisser sortir sous surveillance, vous devrez peut-être leur offrir une petite friandise pour qu'ils reviennent vers vous, mais essayez-le une fois qu'ils ont eu le temps de jouer. Plus tard, une fois qu'ils sortent seuls, vous pouvez les appeler et utiliser l'heure du repas comme une bonne incitation à entrer ! 

J'ai déménagé. Quand puis-je laisser mon chat sortir ? 

It’s important that your cat stays indoors for the first two weeks, at least, after you move. Cats need time to get used to new surroundings and feel at home again. If you let them out too soon, they could try to return to their previous home and put themselves in danger.

Some experts recommend that a few days before you let your cat out for the first time, you sprinkle used cat litter around the outside edge of the garden. This means your pet will sense familiar smells when they go outside, and it also acts as a warning to other cats in the area that there’s a new cat around.

When you let your cat out for the first time, follow the suggestions recommended for kittens to help your cat feel and be safe.