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Comment dort un cheval ? Faits intéressants

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 Tout comme les humains et les autres animaux, les chevaux ont besoin de sommeil. Cependant, leurs habitudes de sommeil sont très différentes des nôtres. En fait, leurs habitudes de sommeil peuvent sembler quelque peu déroutantes si vous n'êtes pas souvent avec des chevaux. Comme c'est un animal de proie qui vit naturellement dans les plaines, ils ont évolué pour être en alerte la plupart du temps.

 Alors, s'ils sont constamment en chasse par des prédateurs, comment trouvent-ils le temps de dormir ? Ici, nous allons voir comment les chevaux dorment.

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Les chevaux dorment-ils debout ?

Oui, les chevaux dorment debout, mais en même temps, non ! La question n'est pas aussi simple qu'il n'y paraît à première vue.

Les chevaux somnolent ou font la sieste debout, mais n'entrent pas dans un sommeil paradoxal profond. S'allonger est dangereux pour un cheval, il peut lui falloir un certain temps pour se relever, ce qui rendrait un cheval vulnérable dans la nature.

Les chevaux et autres grandes proies ont ce qu'on appelle un « Stay apparatus ». Il s'agit d'un système spécial de tendons et de ligaments qui permet à un cheval de verrouiller ses principales articulations afin qu'il ne tombe pas lorsqu'il dort en position debout. Cela signifie également que le cheval peut rester debout sans activité musculaire. Un cheval peut également soulager un pied, répartissant son poids sur trois jambes pendant son sommeil. Habituellement, un cheval repose une patte arrière lorsqu'il dort.

Pendant ce sommeil somnolent, ils peuvent être réveillés facilement et être prêts à courir si une menace apparaît. Non seulement cela, mais comme ce sont de gros animaux, rester allongé trop longtemps peut restreindre le flux sanguin et exercer une pression excessive sur leurs organes internes. Donc, ce n'est pas une bonne idée pour les chevaux de passer trop de temps couchés pour dormir ! 

Sommeil profond chez les chevaux

Le sommeil somnolent et debout d'un cheval ne lui permet pas d'atteindre le sommeil paradoxal profond, dont il a besoin, tout comme les humains. Le sommeil paradoxal ne peut être atteint sans détendre tous les muscles. Cela se fait en position couchée, ils se mettent donc en danger en faisant cela. Ainsi, ils ont tendance à ne le faire que par courtes rafales d'environ 20 minutes à la fois.

Même pendant la nuit, lorsqu'un cheval est niché en toute sécurité dans son écurie, un cheval ne dormira pas plus que ces courtes rafales. Ils dormiront pendant de courtes périodes, puis se lèveront et brouteront, avant de se coucher pour une autre sieste.

Si les chevaux sont à l'extérieur en groupe ou en troupeau, ils peuvent s'endormir profondément pendant la journée. En tant qu'animaux de troupeau, ils se relaient pour se coucher et dormir correctement, avec d'autres chevaux aux aguets. Les animaux du troupeau travaillent ensemble pour assurer la sécurité du groupe, et les chevaux ne sont pas différents. 

Combien de temps les chevaux dorment-ils ?

Vous avez peut-être entendu dire que les humains ont besoin de huit heures de sommeil, mais les chevaux n'ont pas besoin de cette quantité. En fait, les chevaux n'ont besoin que d'environ trois heures de sommeil sur une période de 24 heures. Bien que ce ne soit jamais en une seule fois, toutes les courtes périodes de sommeil devraient totaliser environ trois heures.

Comment savoir quand un cheval dort ?

Lorsqu'un cheval dort profondément, il est facile à repérer, car il sera allongé. Vous pouvez même voir leurs jambes se contracter si un cheval endormi rêve.

Lorsqu'un cheval est simplement en train de somnoler, il peut être un peu plus difficile de dire qu'il dort, bien que cela soit possible. Habituellement, un cheval somnolent ne verrouille qu'une de ses pattes arrière, reposant l'autre. La jambe au repos sera légèrement surélevée avec la pointe du sabot touchant le sol, donnant l'impression que le cheval s'appuie sur une hanche.

Un cheval somnolant aura également les yeux fermés et sa tête tombera. Les oreilles seront également détendues et la lèvre inférieure peut également tomber. 

Habitudes de sommeil

Les chevaux se couchent pour prendre le soleil, et il n'est pas rare que plusieurs chevaux se couchent en même temps pour un bain de soleil en commun par une chaude journée de printemps. Souvent, pendant que plusieurs chevaux se couchent, un ou deux autres restent debout. Il s'agit d'un comportement naturel de surveillance pour la sécurité du troupeau. Les chevaux ont tendance à passer moins de temps couchés dans des conditions froides et neigeuses, bien que par une journée ensoleillée, certains somnolent allongés dans la neige. Chaque cheval a ses propres habitudes de sommeil. Certains ne dormiront que la nuit tandis que d'autres dormiront également pendant la journée. 

Facteurs de stress courants qui affectent le sommeil d'un cheval

Les chevaux ne se couchent pour un sommeil paradoxal vital que s'ils se sentent en sécurité, et plusieurs facteurs peuvent affecter le niveau de confort d'un cheval. Si un cheval ne se couche pas, vous devrez peut-être éliminer quelque chose qui cause du stress. Les coupables courants qu'ils peuvent empêcher un cheval de se coucher sont :

  • Des facteurs de stress externes, comme l'odeur d'un coyote ou d'un puma à proximité.
  • Facteurs de stress internes ou insécurité sociale, comme un nouveau cheval ajouté au troupeau ou un cheval présentant un comportement agressif.
  • Solitude. Les chevaux sont des animaux de troupeau et se sentent le plus en sécurité lorsqu'ils sont entourés d'autres chevaux ou d'un autre animal, comme une chèvre.
  • Bruit, activité inconnue et changements de routine, en particulier pour les chevaux dans les écuries d'exposition.
  • Un environnement physiquement inconfortable. Les chevaux d'écurie ont besoin de suffisamment d'espace pour s'allonger et préfèrent s'allonger sur quelque chose de mou.
La douleur physique ou la maladie peuvent amener un cheval à se coucher plus que la normale. Dans ces cas, contactez immédiatement votre vétérinaire. Les chevaux couchés trop longtemps peuvent souffrir d'un flux sanguin restreint vers leurs organes et leurs membres. Cela peut entraîner de graves problèmes de santé.

Comme tout animal, le sommeil est essentiel à la santé et au bonheur de votre cheval. Comprendre comment les chevaux dorment et s'assurer qu'ils se sentent en sécurité sont essentiels pour s'assurer que le cycle de sommeil de votre cheval reste sur la bonne voie.