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Pourquoi mon chien me lèche?

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Vous arrivez à la maison après une longue journée de travail et votre chien vous accueille avec un gros baiser mouillé. Mais est-ce vraiment un signe d'affection ?

Bien que cela puisse indiquer que votre toutou est heureux de vous voir, il existe une multitude d'autres raisons derrière ce type de comportement.

Dans cet article, nous allons commencer à explorer la psychologie complexe des chiens qui lèchent leurs propriétaires, et si c'est une chose positive ou négative.

Nos toutous ont codifié une série de façons de nous communiquer différentes émotions en tant qu'humains préférés, et les comprendre diffère d'un chien à l'autre.

Il existe des centaines de façons dont les chiens communiquent avec leurs maîtres : de l'aboiement à l'inclinaison, en passant par le fait de vous offrir leurs meilleurs yeux de chiot.

Alors pourquoi votre chien insiste-t-il pour vous lécher ? Que cela se produise de manière incessante, ou juste de temps en temps, il est fascinant de découvrir des moyens de mieux lire leur comportement.

Lisez la suite pour voir si l'un d'entre eux sonne vrai pour vous et votre animal de compagnie - après tout, une meilleure compréhension de leur comportement vous aidera à vous rapprocher. 


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Pourquoi mon chien me lèche ?

Ils montrent de l'affection

La plupart du temps, la raison pour laquelle les chiens domestiques vous lèchent est qu'ils veulent vous montrer un peu d'amour.

Pour de nombreux parents d'animaux, cela peut devenir un peu trop ; la meilleure façon de freiner ce comportement est de leur enseigner une réponse comportementale positive alternative.

Cependant, si cela ne vous dérange pas, le fait de vous lécher pour vous montrer qu'il vous aime signifie que votre chiot libère des endorphines dopaminergiques qui l'aident à se calmer.

Alors, les léchages de chiens sont-ils vraiment des bisous ?

Eh bien, oui et non. Les chiens travaillent de manière plutôt réciproque - si un chien lèche le visage de son propriétaire et que celui-ci répond positivement par des câlins, des baisers ou des jeux, le chien voudra répéter ce comportement.

Même s'ils vous lèchent pour une raison autre que de vouloir vous montrer de l'affection, ils continueront à le faire si vous répondez par un comportement affectueux.

Déterminer l'intensité et la fréquence des léchages, et s'ils lèchent vos mains, vos pieds ou votre visage, peut vous aider à mieux comprendre. 

Ils essaient de jauger notre humeur

Si votre chien a envie de lécher vos mains ou vos pieds moites, c'est probablement une raison complètement différente - et c'est assez intéressant pourquoi.

Les chiens sont en grande partie motivés par leurs sens, et souvent, c'est la première partie de notre corps que nous leur tendons.

Nous émettons des phéromones dans notre sueur, qui peuvent être décodées par les chiens pour mieux comprendre notre humeur. Ce n'est pas capturé par la langue, mais au lieu de cela, le léchage envoie des signaux à l'organe voméronasal pour nous comprendre. 

Nous avons bon goût

La plupart des chiens sont prêts à tout pour mettre la main sur quelque chose à manger. Qu'ils lèchent des miettes sur le sol, récupèrent les derniers restes de leur bol ou nettoient après un déversement, ils sont généralement les premiers à s'impliquer.

Il en va de même lorsqu'ils nous lèchent aussi. Ils peuvent peut-être lécher les derniers morceaux de nourriture après avoir mangé, mais ils sont également attirés par le goût du sel sur notre peau.

Que ce soit pour le goût ou plus pour nos phéromones est ouvert au débat. 

Ils font preuve d'empathie

Il s'avère que le léchage peut également signifier que nos toutous expriment une inquiétude empathique envers nous si nous sommes stressés ou contrariés.

Une étude a révélé que les chiens léchaient, reniflaient  leur propriétaire lorsqu'ils faisaient semblant de pleurer plus souvent que lorsqu'ils fredonnaient ou parlaient.

Ce modèle de réponse devrait être assez réconfortant pour les propriétaires de chiens ; en particulier ceux qui peuvent se porter garants du fait que les chiens peuvent certainement détecter quand un propriétaire est contrarié.

Le léchage est généralement un mécanisme permettant aux chiens de découvrir plus de choses sur vous. 

Ils vous sont soumis

Lorsque votre chien vous lèche la main, c'est un signe de soumission envers vous en tant que chef de meute et soulage le stress de l'anxiété de séparation si vous avez été absent.

Se lécher la main est un comportement canin typique qui remonte à l'époque où les chiens ont évolué à partir de loups dans la nature.

Le chef de meute serait léché par d'autres chiens, et quand ils rentraient à la maison pour se réunir avec d'autres membres de leur meute, le léchage signifierait qu'ils sont leur compagnon obéissant et qu'ils les ont manqués. 

Pourquoi mon chien me lèche-t-il les yeux ?

C'est, en fait, aussi un signe de soumission, croyez-le ou non. Il dérive des stades de développement précoce en tant que chiot lorsque les chiots étaient conditionnés à lécher le museau de leur mère.

Ils pourraient être curieux de vous de la même manière lorsque leur mère était revenue de la chasse – « avez-vous rapporté de la nourriture à partager ? », « où étiez-vous allé ? », etc.

Les chiens soumis toilettent souvent le chef de la meute ou leur propriétaire, cela peut donc aussi être une forme de toilettage. 

Est-ce comme lorsque les chiens lèchent d'autres chiens ? 

Les chiens et les humains communiquent généralement différemment de la façon dont les humains interagissent les uns avec les autres. Pour nos amis à quatre pattes, le léchage est une pratique instinctive avec une fonction.

Cela commence généralement à leur naissance et trouve ses racines dans leur comportement avant qu'ils ne soient domestiqués.

Les chiots vont lécher leur mère pour se réchauffer, mais aussi pour savoir où ils ont été et ce que mangent leurs parents.

La relation mère-petit est assez révélatrice pour savoir pourquoi les chiens lèchent.

Pendant l'enfance, vous avez peut-être remarqué que les mères passeront beaucoup de temps à lécher leurs jeunes chiots et s'ils ont été élevés de manière sûre et attentionnée, c'est quelque chose qu'ils portent avec eux tout au long de leur vie.

Si vous avez déjà observé des chiots avec leur mère, vous remarquerez peut-être aussi que le léchage est une affaire assez bruyante et qu'ils sont généralement assez lents.

Cela indique une relation particulière et instinctive entre la mère et le chiot.

Ils les lèchent généralement pour encourager la miction et la défécation, puis les nettoient par la suite pour éliminer toute odeur avant que les prédateurs ne les découvrent.

Chez les chiens adultes, le léchage communique la soumission à un membre de la meute qu'il considère comme dangereux ou supérieur à eux - et cela a ses racines dans la mentalité de la meute de loups.

Lécher le nez ou les lèvres du chien dominant peut lui éviter des ennuis en cas de conflit. 

Qu'est-ce que cela signifie quand votre chien lèche beaucoup ?

Même s'il est tout à fait normal d'être léché de temps en temps, comprendre la fréquence et l'intensité des léchages de votre chien peut vous aider à comprendre ce qu'il ressent.

En tant que propriétaire, le léchage incessant vous oblige souvent à examiner de plus près ce qui pourrait être un problème.

C'est rarement agréable pour vous (qui sera couvert de bave) ou votre toutou (qui pourrait être désespéré de vous faire savoir que quelque chose ne va pas). 

Ils sont anxieux

Se lécher la main de manière obsessionnelle pourrait indiquer une forme d'anxiété de séparation, en particulier s'ils ont été laissés seuls.

Les chiens sont des créatures de meute et être laissés seuls pendant de longues périodes peut leur causer du stress.

S'ils ont eu peur après le départ de leur propriétaire, un sentiment urgent de léchage peut indiquer qu'ils ont envie d'interagir avec eux.

Ils ont faim

Le léchage peut indiquer qu'ils veulent votre attention et qu'ils ont faim ou quelque chose du genre. Peut-être que cela se produit après une longue journée de travail lorsqu'ils sont prêts pour leur dîner.

Cela a également ses racines dans le comportement de la meute, lorsqu'ils peuvent être curieux de savoir ce que leur mère leur a rapporté de la chasse.

Ils vous demandent de prendre soin d'eux

Qu'il s'agisse de leur donner de l'amour, de les promener ou de leur donner une attention impérieuse, le léchage est généralement un signe qu'ils veulent que vous preniez soin d'eux d'une manière ou d'une autre.

Après tout, les chiens domestiques dépendent entièrement de l'amour et des soins de leur propriétaire pour leur bien-être. 

Ils veulent de l'espace

Le type de léchage que donne votre chien peut même être différencié.

Si votre chien vous lèche puis s'éloigne lorsque vous placez votre visage trop près du sien, cela peut être un moyen de communiquer qu'il souhaite que vous lui laissiez un peu d'espace s'il est déjà assez à l'aise. 

Comment savoir quel type de léchage mon chien me donne ?

La lecture du langage corporel de votre chien peut vous en dire beaucoup sur ce qu'il essaie de vous dire.

De longs coups de langue bruyants et un corps détendu et doux signifient généralement qu'ils montrent de l'affection.

Un corps agité et un baiser dégoulinant signifient probablement qu'ils sont très à l'aise avec vous et rappellent les expériences vécues pendant l'enfance.

Si un coup de langue est plus petit et près de la bouche ou du nez, cela peut signifier qu'un chien essaie de recueillir plus d'informations sur vous.

Leur organe voméronasal essaie constamment d'apprendre des informations sur leur environnement, et ils peuvent également le faire avec vous.

Si les coups de langue sont frénétiques et incessants, cela pourrait aussi être leur façon d'essayer de communiquer avec vous. Peut-être que si vous avez été absent pendant quelques heures, vous pourriez être étouffé par des coups de langue et des « bisous ».

Bien sûr, ils sont heureux de vous voir. Mais cela peut aussi signifier qu'ils cherchent à être pris en charge, ou qu'il est temps de manger !

Il en va de même s'ils vous lèchent et s'éloignent - cela pourrait aussi être une forme de communication qui nécessite une lecture plus approfondie. 

Certains chiens lèchent-ils plus que d'autres ?

Alors que tous les chiens sont connus pour leur odorat inégalé chez les mammifères, certaines races ont plus de récepteurs que d'autres et sont donc beaucoup plus sensibles aux nouvelles odeurs et goûts – ce qui, à son tour, peut affecter la quantité de votre chien vous lèche.

Par exemple, les principaux prétendants sont les teckels qui possèdent 125 millions de récepteurs olfactifs ; Les Fox Terriers en ont environ 147 millions ; Beagles environ 225 millions; Les bergers allemands en ont 225 millions ; et les Bloodhounds en ont 300 millions. Rien ne dépasse ces chiens !

Ce qu'il est important de retenir, c'est que vous connaissez le mieux votre chien et que chaque chien est un individu avec sa propre personnalité. Certains chiens montrent de l'affection d'une manière totalement différente des autres.

Certains sont beaucoup plus gestuels, proclamant haut et fort leur amour pour leur propriétaire. D'autres peuvent être plus subtils et vous accompagner sur le canapé.

Certains toutous peuvent vraiment montrer qu'ils pensent beaucoup à vous, par exemple en vous faisant des câlins, en aboyant, en s'étirant vers vous après s'être couchés, en mettant leur patte sur vous et en se penchant vers vous.

Tous ces éléments sont généralement des signes d'affection certains et diffèrent d'un animal à l'autre. 

Comment empêcher mon chien de me lécher ?

Se lécher affectueusement les mains est généralement votre chien qui montre qu'il vous respecte vraiment, et devrait généralement être interprété comme un comportement positif et instinctif.

Après tout, ils le font bien avant d'être domestiqués.

Cependant, pour certains propriétaires de chiens, ce n'est pas une expérience agréable, surtout si vous devez tolérer ce comportement beaucoup plus que d'habitude.

La chose importante à retenir est que ce n'est pas une raison d'être frustré ; la solution consiste à comprendre ce qu'ils attendent de vous et à enseigner à votre chien une alternative simple au langage canin à retenir après quelques coups de langue.

Vous pouvez apprendre à votre chien une simple commande de s'asseoir et de rester pour calmer votre chien si vous êtes étouffé par des baisers après quelques heures d'absence. Avec des chiens plus gros, en particulier, c'est quelque chose qui mérite d'être gardé à l'esprit. 

Alors pourquoi mon chien aime-t-il me lécher tout le temps ?

Alors maintenant que nous avons démystifié pourquoi votre chien vous lèche, nous pouvons comprendre qu'il y a tout un tas de raisons pour lesquelles selon la situation, et c'est à nous, en tant que propriétaires, de traduire ces « messages de chien » et de comprendre exactement quoi ils ont besoin.

S'ils nous lèchent effectivement parce qu'ils veulent nous montrer de l'affection, il y a souvent un peu plus à lire entre les lignes, et cela diffère d'un chien à l'autre. 

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